"Denk aan de gevangenen alsof u zelf ook gevangen bent, en denk aan hen die
slecht behandeld worden, alsof u ook zelf lichamelijk slecht behandeld wordt."
Hebreeën 13:3

LOBBYEN BIJ DE VN
JURIDISCHE DIENSTVERLENING
NETWERKEN

Soedanese pastor ontsnapt aan doodstraf

Kuwa-Shamal1Een Soedanese rechtbank heeft op maandag 2 januari een pastor vrijgelaten uit de gevangenis en vrijgesproken van alle aanklachten. Pastor Kuwa Shamal werd beschuldigd van misdaden als spionage en het aanzetten tot haat tegen de overheid, waarop in Soedan de doodstraf staat. Hij werd op 18 december 2015 zonder aanklacht gearresteerd.

‘Shamal is vrijgelaten nadat de rechtbank concludeerde dat hij niet schuldig is aan de aanklachten die tegen hem waren ingebracht’, zei advocaat Muhanad Nur, die deel uitmaakt van het juridische team dat Shamal en drie andere christenen verdedigt. Leiders van de Sudan Church of Christ, waar pastor Shamal deel van uitmaakt, uitten hun vreugde over de vrijlating. ‘Dank God voor deze vrijlating’, zei één van hen. ‘Wij wisten zeker dat hij onschuldig is.’

Meer christenen gevangen
De rechtbank heeft meerdere christenen beschuldigd van misdaden tegen de staat waarop de doodstraf staat. Shamals collega pastor Hassan Taour, Tsjechisch hulpverlener Petr Jasek en Abdulmonem Abdumawla werden alle drie beschuldigd van onder meer spionage, oorlog voeren tegen de staat, het vergaren van valse nieuwsberichten en het aanzetten tot haat tussen groepen. Taour werd net als Kuwa Shamal op 18 december 2015 gearresteerd.  

Shamal en Taour werden aangeklaagd voor het bezoedelen van het imago van de Soedanese regering, doordat ze informatie hadden verzameld over christenvervolging en genocide in het Nuba gebergte. Ze werden beschuldigd van spionageactiviteiten voor en het leveren van materiële steun aan de Nuba-rebellen in Zuid-Kordofan. Deze misdaden vallen onder artikel 51 (oorlog voeren tegen de staat) en artikel 53 (spionage) van het Soedanese Wetboek van Strafrecht.  

Medische behandeling
De Tsjechische hulpverlener Jasek en Abdumawla – die eerst zei dat hij een moslim is maar later toegaf dat hij christen is – zijn beschuldigd van dezelfde misdaden. Abdumawla werd in december 2015 gearresteerd, nadat hij was begonnen met het inzamelen van geld voor een vriend die brandwonden had opgelopen tijdens een studentendemonstratie. Hij zocht contact met pastor Taour, die geld doneerde voor de behandeling. Volgens Christian Solidarity Worldwide wekte dit de woede van de Soedanese autoriteiten.  

Jasek, die ook in december 2015 werd gearresteerd, is beschuldigd van het bezoedelen van het Soedanese imago door het documenteren van vervolging. Hij is ook beschuldigd van het oorlog voeren tegen de staat, naar verluidt omdat hij in 2012 geld heeft gegeven aan ‘enkele individuen’ in Zuid-Kordofan. Daar zouden rebellen bij zijn geweest.  

Advocaat Nur zegt dat hij goede hoop heeft dat ook de andere gedaagden snel zullen worden vrijgelaten. De volgende hoorzitting staat gepland op 9 januari.  

Bron: Morning Star News  


Lees ook: